Saturday, October 25, 2014

Lessons From Versailles for Today’s Middle East (via Yale Global)

Discontent and chaos in the Middle East are rooted in treaties drafted at the close of World War I
Marc Grossman and Simon Henderson
YaleGlobal22 October 2014

The Middle East is in disarray and the international community is urged to tackle root causes of the conflict by focusing on the end of World War I and treaties behind many of the region’s borders. “Many groups came to Versailles to plead for the chance to determine their own futures only to discover that it was a principle not to be universally applied,” note Mark Grossman and Simon Henderson. Grossman is a retired US Foreign Service Officer and the former US Special Representative for Afghanistan and Pakistan; Henderson is director of the Gulf and Energy Policy Program for the Washington Institute for Near East Policy. Calls emerge for new leaders for the region and even new borders. Grossman and Hendrson urge the international community to coordinate on immediate priorities, including destroying the Islamic State, and ongoing challenges like the Israeli-Palestinian conflict. Extremists, growing in numbers, take advantage of century-old discontent. – YaleGlobal

1,200 Nigerian Special Forces are receiving training in Russia

October 23, 2014 via MISNA

More than 1,200 Nigerian security personnel are in Russia receiving anti-insurgent training by Russian special forces. The trainees on return will form a nucleus of the special forces brigade to in particular combat the Boko Haram terrorist group.
The majority of the personnel chosen for training are from the elite groups of the army, the police and intelligence services. Training courses, which last four months, are taking place in an undisclosed location under strict control of Russian authorities.
Nigeria’s Defence ministry confirmed the training program after the last group was photographed leaving Abuja’s Nnamdi Azikiwe international airport on September 25. The ministry also announced that the special anti-insurgent forces will be deployed in the States of Borno and Adamawa.
Apart from Russian training for its special forces, the Nigerian Army is looking for funds to purchase at least three advanced surveillance aircraft from the Czech Republic. Czech ambassador to Nigeria Pavel Mikes confirmed that the two countries agreed on the details of the purchase of up to three surveillance aircraft of unspecified make. Nigeria is also set to acquire 12 Mil Mi-35 helicopters from a Belarusian state-owned defence equipment manufacturer.
Early this month, President Goodluck Jonathan wrote to the Nigerian Senate requesting it to approve a special allocation of $1 billion to fight terrorism.

Tuesday, October 21, 2014

Le Yémen post-Saleh au bord de l'éclatement ?

via Lemonde.fr

Trois ans après la destitution d'Ali Abdallah Saleh, qui tint les rênes du Yémen pendant 33 ans, le pays va-t-il subir les affres d'une douloureuse partition ? Il en prend le chemin, estime Abdulrahman al-Rashed, le directeur général d'Al-Arabiya News Channel, redoutant que cette solution ne porte en elle les germes du chaos. De fait, les houthistes du Nord – rebelles de confession zaïdite, une branche minoritaire de l'islam chiite – tentent de tirer parti de la vacuité au sommet de l'Etat pour consolider leur assise territoriale. Avec succès. Depuis leur prise de Sanaa, la capitale, le 21 septembre, ils n'ont cessé de gagner du terrain, comme l'atteste la conquête, la semaine dernière, du port stratégique de Hodeida, sur la mer Rouge. Face à eux, néanmoins, se dressent les combattants sunnites d'Al-Qaida établis dans le Sud, qui leur opposent une résistance farouche dans les provinces de Baïda, Dhamar et Ibb. Les Yéménites, eux, sont divisés sur la montée en puissance des houthistes, observe Gulf News : d'aucuns louent leur sagacité politique, quand d'autres voient en eux une menace à la stabilité. Pour le Washington Post, la situation actuelle signe en tout cas l'échec de la stratégie mise en place par l'administration Obama, laquelle a certes contribué à la transition post-Saleh, mais sans aider le pays à se doter d'un cadre institutionnel pourtant vital. Sur le plan géopolitique, l'avancée des houthistes bouleverse les calculs politiques régionaux, dans la mesure où ils entretiennent des liens étroits avec l'Iran, note le chercheur américain Charles Schmitz dans Politico. L'Arabie saoudite nourrit ainsi une vive méfiance à leur égard et a mis en garde contre toute incursion sur son territoire (Bloomberg). Dans ce contexte tendu, The Peninsula Qatar appelle les houthistes à créer les conditions d'un véritable partage du pouvoir, seul gage d'avenir dans ce pays pauvre de 25 millions d'habitants. 

Monday, October 20, 2014

Basses eaux au Maroc


D'après un rapport du World Resources Institute, le Maroc compterait parmi les pays du monde où le "stress hydrique" est le plus important. Pour autant, la rationalisation de la consommation d'eau n'est pas d'actualité, faute d'actions de sensibilisation.
(Tel Quel)
Le World Ressources Institute a combiné douze indicateurs pour calculer le risque de stress hydrique de chaque pays. Le Maroc y est très mal noté : 4,2 sur 5. Il fait donc partie de la vingtaine de pays les plus menacés, placés en tant qu’« extrêmement risqués ». Les scientifiques alarment déjà depuis plusieurs années sur ce problème de pénurie, mais ce nouveau document offre l’avantage d’être précis, aussi bien au niveau de la localisation que des différents dangers. Pourtant, de son côté, la ministre déléguée en charge de l’Eau, Charafat Afilal, a déclaré ce 15 octobre que « la situation reste sous contrôle ».

Tuesday, October 7, 2014

L'Europe, destination noire pour les migrants (vie Le Monde)

"Destination la plus dangereuse du monde" pour les migrants, c'est ainsi qu'est qualifiée la "forteresse-Europe" dans le récent rapport  de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). Selon cette dernière, sise à Genève, 
4 000 immigrés sont morts en Méditerranée depuis janvier, mais des experts estiment qu'ils seraient en réalité trois fois plus, avançant que, "pour un mort retrouvé, deux ne le seront jamais", précise RFI . Sur les quatorze dernières années, cela représente huit disparus par jour, s'alarme Le Courrier de l'Atlas , qui pointe les violences en Irak, en Syrie et en Libye pour expliquer les départs en masse de migrants tentés par l'Europe. Alors que le quotidien algérien El-Watan compare la Méditerranée à un "tombeau à ciel ouvert", cela n'empêche pas les candidats au départ d'être toujours plus nombreux, à l'image d'Abdoulaye, un jeune Sénégalais de 16 ans qui a rejoint l'Italie et expliqué à RFI  : "J'ai vendu mon chameau et je suis parti." Si les migrants sont en majorité originaires d'Afrique et du Moyen-Orient, tout particulièrement dans des pays où les populations sont menacées par les conflits ou l'instabilité politique, l'Italie fait partie des premières destinations visées, ce qui l'expose particulièrement aux drames humains, regretteL'Espresso . Il y a un an, le 3 octobre 2013, au moins 366 migrants trouvaient la mort après le naufrage de leur embarcation au large de l'île italienne de Lampedusa, rappelle tristement La Repubblica , un drame de l'immigration ressenti comme un "électrochoc" et qu'il convient de ne pas oublier (RFI ).