Thursday, February 26, 2015

Une nouvelle carte des écosystèmes de la Terre

Seal of the United States Geological Survey. T...
Seal of the United States Geological Survey. The central element is a crossed pick and hammer, a traditional symbol of mining, over a stylized symbol of a mountain and water. The USGS has a separate logo which is used as a visual identifier. (Photo credit: Wikipedia)
C'est une précieuse source de données sur les écosystèmes de notre planète qui est désormais accessible gratuitement en ligne. Le département d'écologie de l'USGS ("United States Geological Survey", l'Institut d'études géologiques des Etats-Unis) et ESRI, une société éditrice de logiciels de cartographie, ont étroitement collaboré pour établir sur la Toile une carte du monde avec un niveau de détail inédit. Découpée en carrés de 250 mètres de côté, cette impressionnante mosaïque répertorie près de 4 000 lieux écologiques uniques à travers le globe. La carte permet à l'internaute de cliquer et de zoomer sur n'importe quel point où il le souhaite, ou bien de suivre pas moins de 75 exemples, appuyés de description en anglais et de photos (notamment, en France, la ville de Lourdes et les communes de Champagneux et Villard-Notre-Dame). Les quatre différentes couches consultables nous renseignent sur la base de facteurs essentiels, censés déterminer la composition des écosystèmes. Trois d'entre elles – bioclimat, topographie et lithosphère – sont des phénomènes physiques qui animent la formation des sols et la répartition de la végétation. La quatrième, le paysage terrestre, représente la végétation qui se trouve dans un endroit en réponse à des facteurs physiques. Un blog permet notamment d'en apprendre davantage sur ce vaste projet (toujours en anglais). Cette carte est enfin également accessible via une application que l'on peut consulter sur tablette ou smartphone.